Jeremy Corbyn: La crisis del costo de vida exige que democraticemos la economía

En el Reino Unido, los precios de los productos básicos se están disparando mientras las corporaciones obtienen ganancias cada vez mayores. La solución, argumenta Jeremy Corbyn, es convertir los recursos básicos como la energía, el agua, los ferrocarriles y el servicio postal en propiedad pública democrática.

Se trata de asegurarse de que estos recursos se produzcan de manera sostenible y se distribuyan universalmente en interés de los trabajadores, las comunidades y el planeta.

Hacer que la energía, el agua, el ferrocarril y el correo pasen a ser propiedad pública democrática consiste en otorgar a la población local autoridad sobre los recursos que utilizan. Se trata de asegurarse de que estos recursos se produzcan de manera sostenible y se distribuyan universalmente en interés de los trabajadores, las comunidades y el planeta.

El jueves 15 de diciembre, el Royal College of Nursing se declaró en huelga por primera vez en sus 106 años de historia. Con poco personal, mal pagados y con exceso de trabajo, decenas de miles de enfermeras del Servicio Nacional de Salud (NHS) se retiraron después de que se les negaran aumentos salariales decentes y dignos. Aclamados como héroes un año, obligados a usar bancos de alimentos al siguiente, los salarios de las enfermeras han caído más de £3,000 en términos reales desde 2010; tres de cada cuatro ahora dicen que trabajan horas extras para hacer frente a las crecientes facturas de energía.

La gente recordará 2022 como el año en que el Partido Conservador sumió a este país en la agitación política. Sin embargo, detrás del melodrama hay una crisis del costo de vida que ha empujado a la gente desesperada a la indigencia y a las llamadas clases medias al borde del abismo. Debemos recordar 2022 como el año en el que la pobreza infantil relativa alcanzó sus niveles más altos desde 2007 y el crecimiento del salario real alcanzó sus niveles más bajos en medio siglo. (Los ingresos medios se han reducido en 80 libras esterlinas al mes y la asombrosa cifra de 180 libras esterlinas al mes para los trabajadores del sector público). Estos son los verdaderos escándalos.

Para algunos parlamentarios, este fue el año en que comenzaron sus carreras en los reality shows . Para otros, este fue el año en que les dijeron a sus hijos que no podían pagar ningún regalo de Navidad. Para las empresas de energía, fue el año en que se rieron todo el camino al banco; en la misma cantidad de tiempo que le tomó a Rishi Sunak perder y luego ganar un concurso de liderazgo, Shell obtuvo 8.200 millones de libras esterlinas en ganancias . SSE, una empresa multinacional de energía con sede en Escocia, vio triplicarse sus ganancias en solo un año. Las ganancias de las siete empresas petroleras más grandes del mundo aumentaron a casi 150.000 millones de libras esterlinas .

Abordar la crisis del costo de la vida significa ofrecer una alternativa a nuestro modelo económico existente, un modelo que faculta a las empresas que no rinden cuentas para beneficiarse de la miseria de los consumidores y la destrucción de nuestra tierra. Y eso significa defender un valor, una doctrina y una tradición que nos une a todos: la democracia.

Los laboristas anunciaron recientemente “la mayor transferencia de poder de Westminster al pueblo británico”. Acogí con beneplácito la renovación de muchas de las políticas del manifiesto en 2019: abolir la Cámara de los Lores y otorgar poderes a gobiernos, autoridades locales y alcaldes descentralizados. Estos planes deben trabajar de la mano, para asegurar que cualquier segunda cámara refleje la diversidad geográfica del país. Si se implementa, esto descentralizaría un modelo de gobierno centrado en Whitehall que desperdicia gran parte del talento, la energía y la creatividad regional de este país.

Sin embargo, la devolución, la descentralización y la democracia no son solo asuntos de la constitución. También deberían caracterizar nuestra economía. Los gobiernos regionales están exigiendo mayores poderes por la misma razón por la que una segunda cámara no electa es evidentemente arcana: queremos opinar sobre las cosas que afectan nuestra vida cotidiana. Esto, seguramente, incluye la forma en que se producen y distribuyen nuestros recursos básicos.

De la energía al agua y del ferrocarril al correo, un reducido número de empresas monopoliza la producción de los recursos básicos en detrimento de los trabajadores a los que explota y de los clientes a los que despluman. Confiamos en estos servicios y los trabajadores los mantienen en funcionamiento, pero son los directores ejecutivos remotos y los accionistas que no rinden cuentas quienes deciden cómo se administran y se benefician de su provisión. ¿No tendría más sentido que los trabajadores y los consumidores decidieran cómo administrar los servicios que brindan y consumen?

A medida que los precios y las ganancias se disparan, es hora de devolver los recursos básicos como la energía , el agua , el ferrocarril y el correo a donde pertenecen: en manos públicas. Fundamentalmente, este molde de propiedad pública no sería un regreso a las juntas directivas nombradas por patrocinio al estilo de la década de 1940, sino una restauración de la responsabilidad cívica. El agua, por ejemplo, debería ser una entidad regional controlada por los consumidores, los trabajadores y las autoridades locales, y trabajar en estrecha colaboración con las agencias ambientales en la conservación del agua, las descargas de aguas residuales, la preservación de las costas y la protección de nuestro mundo natural. Este organismo democrático sería responsable ante el público, y solo ante el público, en lugar de los dividendos de fondos de cobertura distantes.

Hacer que la energía, el agua, el ferrocarril y el correo pasen a ser propiedad pública democrática consiste en otorgar a la población local autoridad sobre los recursos que utilizan. Se trata de asegurarse de que estos recursos se produzcan de manera sostenible y se distribuyan universalmente en interés de los trabajadores, las comunidades y el planeta.

Más allá de los servicios públicos clave, una gran cantidad de servicios y recursos requieren inversión, inversión que las comunidades locales deben controlar. Es por eso que, en 2019, nos comprometimos a establecer bancos de inversión regionales en todo el país, administrados por partes interesadas locales que pueden decidir, colectivamente, cuál es la mejor manera de dirigir la inversión pública. Aquellos que buscan esta inversión no harían referencia a cuánto beneficio podrían obtener en privado sino cuánto podrían beneficiar al público en general.

Para democratizar nuestra economía, también necesitamos democratizar los lugares de trabajo. Podemos acabar con las jerarquías en el lugar de trabajo y las desigualdades salariales dando a los trabajadores el derecho a decidir, juntos, cómo funciona su equipo y cómo se organizan sus estructuras salariales. Si queremos poner en marcha una transferencia masiva de poder, debemos redistribuir la riqueza de quienes la acumulan a quienes la crean.

Las personas locales conocen los problemas que enfrentan y saben cómo enfrentarlos mejor que nadie. Si queremos practicar lo que predicamos, entonces los mismos principios de democracia, devolución y descentralización deben aplicarse también a nuestros propios partidos. Los miembros locales del partido, no los líderes del partido, deben elegir a sus candidatos, crear políticas y decidir qué representa su movimiento.

Solo un partido democrático puede proporcionar el espacio necesario para soluciones creativas y transformadoras a las crisis que enfrentamos todos. En un mundo donde la división entre ricos y pobres es mayor que nunca, nuestro objetivo debe ser unir al país en torno a una alternativa más esperanzadora, una alternativa que reconozca cómo todos dependemos unos de otros para sobrevivir y prosperar.

Esta alternativa no es un ideal abstracto que se pueda imaginar. Es una alternativa por la que luchan los trabajadores en los piquetes. Incluso antes de que las enfermeras se declararan en huelga, 2022 fue un año récord para la acción industrial. Los trabajadores en huelga no solo luchan por un salario, por esenciales que sean estas demandas. Están luchando por una sociedad sin pobreza, hambre y desigualdad. Están luchando por un futuro que anteponga los intereses de la comunidad a la codicia de las empresas energéticas. Están luchando por todos nosotros.

Su lucha colectiva nos enseña que la democracia existe, prospera, fuera de Westminster. El gobierno está haciendo todo lo posible para convertir a los dedicados trabajadores postales y ferroviarios en enemigos del público en general, un público en general que aparentemente también excluye al personal universitario, los conductores de autobuses, los abogados, los maleteros, los funcionarios públicos, los conductores de ambulancias, los bomberos y los trabajadores de organizaciones benéficas. . Como muestra la enorme escala de la acción industrial, los trabajadores en huelga son el público en general. El año 2022 pasará a la historia, no como el año en que los conservadores tomaron al público por tonto, sino como el año en que el público se defendió. Unidos por miles, están enviando un mensaje claro: así es la democracia.

Jeremy Corbyn es el miembro del parlamento del Partido Laborista de Islington North.